Rift Valley Institute Field Courses 2015

Having worked for the Rift Valley Institute’s Usalama Project as a Fellow in 2013, I am happy to share their announcement of this year’s field courses, covering three key areas of political competition and violent conflict in East and Central Africa. While my own little experience is limited to the Great Lakes only, it can generally be argued that policy-makers and practitioners are often tempted to jump on the bandwagon of simple explanations – possibly contributing to the exacerbation of yet prevailing problems. RVI’s field courses are one of the best and most compact ways to begin decrypting the complex web of social change and political action that characterise the Sudans, the Horn, the Great Lakes amongst other areas around the globe.




The Rift Valley Institute’s field courses on Sudan and South Sudan, the Horn of Africa, and the Great Lakes take place from June to July 2015. Now in their twelfth year, the courses provide a basis for understanding current political and developmental challenges in the region. They are taught by teams of leading specialists—from the region and beyond—and offer a unique opportunity to spend time with an outstanding group of specialists, away from routine distractions. RVI courses are designed for policy-makers, diplomats, investors, development workers, researchers, activists and journalists—for new arrivals in the region and those already working there who wish to deepen their knowledge. A dawn-to-dusk programme of seminars, lectures, group discussions and special events examines the key social, environmental, political and cultural features of each of the three sub-regions.


Horn of Africa Course

13 – 19 June 2015

The Horn of Africa Course, held in Kenya from 13 to 19 June, covers Somalia and the Somali territories, Ethiopia, Eritrea, Djibouti and Northern Kenya. This year’s will focus particularly on ‘borders and borderlands. The Horn’s remote borderland areas were once peripheral and largely ignored, but today are taking on new prominence thanks to oil exploration, major development projects, cross-border trade, insurgencies, federalism, regional integration proposals, and political devolution. Borders—defined along political, livelihood, and ethnic lines—remain deeply contested and flashpoints of political violence across the region. The course will also explore critical political, economic, and foreign relations issues in the Horn today, as well as providing cultural awareness sessions.

The Director of Studies is Ken Menkhaus, supported by Mark Bradbury. He will be joined by a teaching staff of—amongst others—Christopher Clapham, Lee Cassanelli, Dereje Feyissa, Laura Hammond, Nimo-ilhan Ali, Michael Woldemariam and Matt Bryden.


Great Lakes Course

27 June – 3 July 2015

The Great Lakes Course, held in Kenya from 27 June to 3 July, covers the Democratic Republic of the Congo (DRC), Rwanda and Burundi. Elections, conflict, and changes in the region’s political economy will be at the forefront of our discussions. Presentations on the region’s complex history and society will provide the larger context for a stimulating week of discussion and learning. The Congo will again take centre stage, with a focus on the controversial electoral process, President Kabila’s succession struggle, and armed violence in the Kivus. The Course will take place shortly after Burundi’s elections, scheduled for May and June. We will take stock of the process and analyse the likely impact of the results on the country’s politics and stability. Finally, Rwanda faces the prospect of a hand over of power from Paul Kagame in 2017. We will explore this potential shift against the backdrop of governance and development in the two decades since the genocide.

Jason Stearns will direct this year’s Great Lakes Course, supported by Emily Paddon and Judith Verweijen. The directing team will be joined by Aidan Russell, Emmanuel de Mérode, Jean Omasombo, Koen Vlassenroot, Michael Kavanagh and Willy Nindorera.

Sudan and South Sudan Course

11 – 17 July 2015

Over one year into a bloody and stubborn civil war in South Sudan, political enmities, its war economy and ethnic tensions have steadily worsened, destabilising the the region. Peace deals have come and gone as quickly as deadlines and the threat of sanctions from the region and beyond. Defections, rejections, rebellions and accommodations only add to the exhaustion of efforts to build peace. In Sudan, the government manages an ever tighter grip on the state, despite insuppressible regional insurgencies, growing constellations of opposition voices, internal succession intrigues and perennial economic uncertainties. Deftly creating and exploiting political rivalries and patronage opportunities, the ruling National Congress Party (NCP) maintains its own centrifugal stability and seems in casual control of power. Oil unites and divides within and between both countries, but in Sudan especially, the need to understand the post-oil economy is stronger than ever. Elections are scheduled in both nations for 2015, yet their significance remains opaque. Seasoned commentators will feel that we have been here before. This is precisely why understanding the histories of state formation and conflict is vitally important. This year’s Sudan and South Sudan Course, held from 11 to 17 July in Kenya, addresses the challenge of working in this complex, fluid environment, linking analysis of current events to contextual understanding of the region, society and economy.

Sharath Srinivasan will direct this year’s Sudans Course. He will be joined by Daniel Large, Douglas Johnson, David Deng, Cherry Leonardi, Magdi el-Gizouli, Nada Ali Mustafa, Laura James and Suliman Baldo.


To apply online—and to obtain further information on courses, staff, and locations–please visit www.riftvalley.net/key-projects/coursesand download the 2015 Field Course Prospectus. For a general introduction to RVI courses please see our one page overview of the courses. Applications are considered in order of receipt. Places are limited. You can apply here.

Accounts of previous years’ courses can be found here, and testimonials from previous course participants can be read here. In the coming months the RVI will be sending out updates on the courses, including on teaching staff and locations. In order to receive these, please subscribe to the RVI mailing list. You can also follow the Institute on Twitter and Facebook.




Les stages du RVI sur le Soudan et le Sud-Soudan  la Corne de l’Afrique et les Grands Lacs ont lieu du juin au juillet 2015. Maintenant dans leur douzième année, les stages fournissent une base pour comprendre les défis actuels politiques et de développement dans la région. Ils sont enseignés par des équipes de spécialistes de premier plan—provenant de la région et au-delà—et offrent une occasion unique de passer du temps avec un groupe exceptionnel d’experts, loin des distractions quotidiennes. Les stages du RVI sont conçus pour les décideurs politiques, diplomates, investisseurs, agents de développement, chercheurs, activistes et journalistes—pour ceux qui viennent d’arriver dans la région et ceux qui y travaillent déjà et souhaitent approfondir leurs connaissances. Du matin au soir, un programme de séminaires, conférences, discussions en groupes et événements spéciaux examine les caractéristiques sociales, environnementales, politiques et culturelles clés de chacun des trois sous-régions.


Stage sur la Corne de l’Afrique 

13 – 19 juin 2015  

Le stage sur la Corne de l’Afrique, ayant lieu au Kenya cette année, couvre la Somalie et les territoires somaliens, l’Éthiopie, Erythrée, Djibouti et le nord du Kenya. Cette année mettra l’accent sur « les frontières et les zones frontalières ». Les zones frontalières reculées de la Corne étaient autrefois périphériques et largement ignorées, mais aujourd’hui prennent de nouvelles proéminence grâce à l’exploration pétrolière, les grands projets de développement, le commerce transfrontalier, les insurrections, le fédéralisme, les propositions d’intégration régionale, et la dévolution politique. Les frontières—définies selon les lignes politiques et ethniques—demeurent profondément contestées et des foyers de violence politique dans la région. Le stage explorera également des questions critiques de relations politiques, économiques et étrangères dans la Corne contemporaine, et il offrira des séances de sensibilisation culturelle.

Le directeur d’études est Ken Menkhaus, soutenu par Mark Bradbury. Ils seront accompagnés par l’équipe enseignante suivante : Christopher Clapham, Lee Cassanelli, Dereje Feyissa, Laura Hammond , Nimo-Ilhan Ali, Michael Woldemariam et Matt Bryden .


Stage sur les Grands Lacs 

27 juin – 3 juillet 2015

Le stage sur les Grands Lacs, ayant lieu au Kenya cette année, couvre la République démocratique du Congo (RDC), le Rwanda et le Burundi. Les élections, les conflits et les changements dans l’économie politique de la région seront à l’avant-garde de nos discussions. Des présentations sur l’histoire et les sociétés complexes de la région fourniront le contexte plus large d’une semaine stimulante de discussions et d’apprentissage. Le Congo prendra de nouveau la scène, avec un accent sur le processus électoral controversé, la lutte de succession du président Kabila, et la violence armée dans les Kivus. Le stage aura lieu juste après les élections du Burundi, prévue en mai et juin. Nous allons faire le point sur le processus et analyser l’impact probable des résultats sur la politique et la stabilité du pays. Enfin, le Rwanda fait face à la perspective d’un transfert de pouvoir de Paul Kagame en 2017. Nous allons explorer ce changement potentiel dans le contexte de la gouvernance et du développement dans les deux décennies qui ont suivi le génocide.

Jason Stearns dirige le stage sur les Grands Lacs, soutenu par Emily Paddon et Judith Verweijen. Ils sont joints par Aidan Russell, Emmanuel de Mérode, Jean Omasombo, Koen Vlassenroot, Michael Kavanagh et Willy Nindorera.


Stage sur le Soudan et le Sud-Soudan

11 – 17 juillet 2015

Plus qu’un an après le début d’une guerre civile sanglante et têtue au Sud-Soudan, les inimitiés politiques, l’économie de guerre et les tensions ethniques n’ont pas cessé de s’aggraver et de déstabiliser la région. Les offres de paix sont venues et ont disparues aussi rapidement que les dates limites et les menaces de sanctions de la région et au-delà. Les défections, rejets, rébellions et compromis ne font qu’ajouter à l’épuisement des efforts pour construire une paix durable. Au Soudan, le gouvernement maintient une prise en main de plus en plus ferme sur l’État, malgré les insurrections régionales irrépressible, les constellations croissantes de voix de l’opposition, les intrigues de succession internes et les incertitudes économiques endémiques. En créant et exploitant habilement des rivalités politiques et des opportunités de patronage, le Parti du congrès national (NCP) maintient sa propre stabilité centrifuge et semble en contrôle du pouvoir. Le pétrole unit et divise à l’intérieur et entre les deux pays, mais au Soudan en particulier, la nécessité de comprendre l’économie post- pétrole est plus forte que jamais. Des élections sont prévues dans les deux pays pour 2015, mais leurs importances restent opaques. Les observateurs aguerris auront le sentiment d’un déjà-vu. Voilà pourquoi la compréhension de l’histoire de la formation de l’État et des conflits est d’une importance vitale. Cette année, le stage sur le Soudan et le Sud-Soudan, tenu au Kenya, aborde le défi de travailler dans cet environnement complexe et fluide, reliant l’analyse de l’actualité à la compréhension contextuelle de la région, la société et l’économie.

Sharath Srinivasan dirige le stage sur le Soudan et le Sud-Soudan cette année. Il sera accompagné par Daniel Large, Douglas Johnson, David Deng, Cherry Leonardi, Magdi el-Gizouli, Nada Ali Mustafa, Laura James et Suliman Baldo.


Pour s’inscrire en ligne—et pour recevoir davantage d’informations sur les stages, enseignants, et lieux—veuillez visiter www.riftvalley.net/key-projects/courses et télécharger la brochure du stage 2015. Pour une introduction générale aux stages RVI, veuillez voir le bulletin sur les stages  Les inscriptions sont prises en compte selon l’ordre d’arrivée. Les places sont limitées. Vous pouvez vous inscrire ici.

Des récits des stages des années précédentes se trouvent ici et des témoignages de participants aux stages précédents peuvent être lus ici. Dans les prochains mois, le RVI enverra des mises à jour sur les stages, y compris sur l’équipe enseignante et le lieu des stages. Afin de recevoir ceux-ci, veuillez abonner à la liste de diffusion du RVI. Vous pouvez également suivre l’Institut sur Twitter et Facebook.

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